เป้าหมายสำคัญในการค้นหาลายเซ็นของชีวิต

นักดาราศาสตร์ค้นพบดาวเคราะห์ดวงหนึ่งที่อยู่ใกล้ดวงอาทิตย์ของเรา ดาวเคราะห์ใกล้เคียงเช่นนี้อาจเป็นเป้าหมายสำคัญในการค้นหาลายเซ็นของชีวิตโดยใช้กล้องโทรทรรศน์รุ่นต่อไป มวลของดาวเคราะห์คิดว่าใหญ่กว่าของเราสามเท่าและวางไว้ในหมวดหมู่ของโลกที่เรียกว่า “super-Earth” มันโคจรรอบดาวของ Barnard ซึ่งอยู่ห่างออกไปเพียงแค่ 6 ปีแสงเท่านั้น

ดาวฤกษ์ดวงนี้เป็นดาวแคระแดงที่ “จาง ๆ ” ซึ่งสว่างมากประมาณ 3% เมื่อเทียบกับดวงอาทิตย์ Guillem Anglada Escudéและเพื่อนร่วมงานของ Guillem Anglada เขียนไว้ในวารสาร Natureว่าสหายดาวเคราะห์ที่เพิ่งค้นพบใหม่มีมวล 3.2 เท่าของโลก ดร. อังลาดาเอสกัวกล่าวว่า “มันอาจจะเป็นดาวเคราะห์ที่มีลักษณะเป็นหินที่มีบรรยากาศใหญ่ ๆ น่าจะอุดมไปด้วยสารระเหยเช่นน้ำไฮโดรเจนก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์เช่นนี้หลายคนแข็งตัวอยู่บนผิวน้ำ